CONVENING LEADERS 2018

Entre cambios de mesas directivas e innovaciones se desarrolla el primer encuentro de profesionales de la industria de reuniones que parece dictar la agenda anual.

Regreso, como cada año, bombardeado de información valiosa, cargado de energía positiva y gratamente sorprendido de lo bien diseñado y organizado que resultó el primer evento del año para nuestra industria global de reuniones, Convening Leaders, de PCMA (Professional Convention Management Association). Me parece una sabia decisión, el que esta plataforma se lleve a cabo tan temprano en enero (7 al 10), pues lo que se discute, presenta o negocia en ese marco, muy probablemente dictará la agenda de nuestro sector para el resto de 2018. Seguramente, las tendencias, conceptos, negociaciones y experiencias que se vivieron durante esos cuatro días serán referencia durante el resto de los eventos del año. Además, la sede, que esta vez fue la vibrante ciudad de Nashville, jugó un papel relevante para el éxito de esta conferencia.

El eje temático de esta reunión de líderes fue “Amplyfing Engagement” (amplificando el involucramiento/compromiso) y me parece que dio al clavo, puesto que en esta época de tantas distracciones digitales, la experiencia presencial debe ser cada vez más atractiva a fin de lograr la atención de los participantes en todo momento. La combinación de una oferta magistral de opciones educativas (en diferentes formatos), eventos de interacción (o networking) en escenarios espectaculares y las citas pre-establecidas para negocios estuvo muy bien lograda.

PCMA tiene la filosofía de experimentar nuevas formas de proveer espacios de educación, interacción y negocios, arriesgando a que algunas de ellas no salgan bien y el posible error sirva de aprendizaje tanto para la propia asociación como para sus miembros, quienes en su mayoría son organizadores de congresos y convenciones. El ejemplo más evidente de cómo se la “juegan”, durante esta edición de Convening Leaders, fue la conferencista que escogieron para la sesión plenaria inaugural (coincidentemente patrocinada por el Consejo de Promoción Turística de México). Neri Oxman, una profesora (arquitecta) del MIT tuvo la difícil misión de convencer a los más de 4 mil miembros de la industria de reuniones respecto a cómo los avances en diseño científico (que habían sido aplicados en temas de bio-tecnología, química y medicina) se relacionaban con el diseño de eventos. Al final, la misión se logró pues, aunque controversial, en todos los espacios de diálogo posteriores, se hizo referencia a su exposición y al futuro revolucionario de nuestra industria tan íntimamente relacionada con la ciencia, el análisis del comportamiento y la experiencia física/emocional de los participantes.

En verdad, la mayoría de las innovaciones estuvieron muy bien pensadas tanto en su impacto visual como en contenido, lo que produjo un efecto maravilloso en los participantes. Dicho evento cada vez más global, contó con un contingente importante de profesionales de la industria en Latinoamérica, logrado por las alianzas con el CPTM (que hizo un gran trabajo en cuanto a su visibilidad), por COCAL (que es la agrupación más importante del sector en nuestra región) y con el activismo/entusiasmo del capítulo mexicano de PCMA. 

El ingrediente que le dio un sabor especial a esta edición 2018 de Convening Leaders tuvo precisamente que ver con el cambio de liderazgo. Después de 13 años de fungir como su presidenta y directora general y de llevar a PCMA a niveles inimaginables en cuanto a membresía (calidad, no cantidad), relevancia y alcance global, Deborah Sexton anunció su retiro, dejando en su lugar a quien fuera por todos estos años su segundo a bordo, el brillante y creativo amigo de México, Sherrif Karamat, una acertada decisión del Consejo Directivo que garantiza la continuidad y consistencia en el rumbo ascendente de la organización. Por el lado de los voluntarios, es en este evento donde también cambia la conducción tanto del propio Consejo Directivo como de la Fundación PCMA. En esta ocasión, tomó la estafeta, para ser la presidenta del Consejo Directivo, la reconocida Claire Smith (VP del Centro de Convenciones de Vancouver… por vez primera los estatutos permitieron que un proveedor y no un planner fuera Chair) y para ser el líder de la Fundación PCMA, que es el brazo financiero para proyectos de investigación y educación, nada menos que el presidente de Maritz Global Events, David Peckinpaugh. 

Por todo lo expuesto, es que se refuerza mi optimismo de que este 2018 será un año de evolución, crecimiento y éxito para nuestra muy querida industria global de las reuniones.